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Câncer de SNC

Qual é a função do Sistema Nervoso Central?
O Sistema Nervoso Central (SNC) é constituído pelo cérebro, cerebelo e tronco cerebral. O cérebro é dividido em quatro lobos que controlam funções específicas do corpo. O cerebelo, localizado abaixo do cérebro, controla a coordenação e o equilíbrio. O tronco cerebral conecta a medula espinhal e controla as funções involuntárias, como o batimento cardíaco e a respiração. As meninges são membranas que protegem o cérebro e a medula espinhal.

O que é câncer de SNC?
O câncer do Sistema Nervoso Central, que corresponde ao tumor do cérebro e da medula espinhal, tem início a partir de um conjunto de células que começam a se dividir sem controle e a formar uma massa de células, constituindo o tumor. O tipo de câncer de SNC mais comum é o glioma, que cresce a partir de células de suporte do cérebro, chamadas “células da glia”. Uma vez que o crânio tem espaço físico limitado, o tumor começa a fazer pressão em outras partes do cérebro, atrapalhando seu funcionamento.

Sintomas
A chave para o diagnóstico precoce de tumores cerebrais está na valorização dos sintomas do paciente. As pessoas precisam estar atentas ao que sentem e procurar auxílio médico sempre que necessário.
Os principais sinais da doença são:

– Dores de cabeça atípicas, cada vez mais fortes, que ocorrem a qualquer hora e, não raro, interrompem o sono;
– Convulsão súbita, principalmente quando não há históricos de crises;
– Aumento da pressão intracraniana, expressa por alteração de consciência e/ou paralisias faciais;
– Confusões mentais ou afetivas (depressão, agitação e ansiedade);
-Fraqueza ou falta de tônus muscular, que se inicia nas pernas e progride de forma ascendente.

O que é grau tumoral?
O câncer do SNC é referido pelo grau do tumor, que significa como o tumor se compara com o tecido cerebral normal. Existem quatro graus de tumor cerebral, que vão do grau um à quatro.

Tratamento
O tratamento do câncer do SNC depende do tamanho do tumor, de sua extensão e do estado geral do paciente. As três principais opções de tratamento são cirurgia, radioterapia e quimioterapia.

O tratamento normalmente é iniciado com uma cirurgia, seguida de radioterapia e quimioterapia. Muitas vezes a quimioterapia e a radioterapia são utilizadas em conjunto. A finalidade de cirurgia é a realização da biópsia do tumor, a fim de determinar qual o seu tipo e a estratégia para removê-lo ao máximo, sem risco de danificar outras partes importantes do cérebro.

Nos casos em que o tumor apresenta desenvolvimento lento, a equipe médica pode optar por acompanhá-lo por meio de tomografias e ressonâncias frequentes. Os objetivos da quimioterapia e da radioterapia são de tratar o tumor que permaneceu após a cirurgia, diminuir a velocidade de seu crescimento e reduzir seus sintomas.