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Câncer de Mama

O que é câncer de mama?
O câncer de mama é a doença em que as células normais da mama começam a se modificar, multiplicando-se sem controle, e deixando de morrer, formando uma massa de células chamada de tumor. A mama é composta principalmente por tecido gorduroso. Dentro dele, uma rede de lobos, formados por pequenos lóbulos, abriga as glândulas produtoras de leite. Pequenos ductos as ligam aos lóbulos e lobos para levarem o leite ao mamilo, localizado no centro da aréola. Perto de 90% dos tumores de mama ocorrem nos ductos ou lobos.

Incidência
O câncer de mama é o segundo tipo de câncer mais frequente no mundo e o mais comum entre as mulheres onde, a cada ano, cerca de 22% das novas ocorrências de câncer em mulheres são de mama. Nos homens, a incidência da doença é pequena, não chega a representar nem 1% dos casos. As estatísticas indicam o aumento de sua frequência tanto nos países desenvolvidos quanto nos países em desenvolvimento. De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), nas décadas de 60 e 70 registrou-se um aumento de 10 vezes nas taxas de incidência, ajustadas por idade nos Registros de Câncer de Base Populacional de diversos continentes.  Mundialmente, uma em cada oito mulheres irá apresentar um câncer de mama.

Fatores de risco
Para as mulheres, o câncer de mama significa um temor duplo, que afeta a saúde e a auto-estima. Raro em mulheres na faixa dos 20 anos, torna-se frequente na faixa acima dos 35 e a partir daí, a taxa de incidência aumenta rápida e progressivamente. A menarca precoce (idade da primeira menstruação), a menopausa tardia (instalada após os 50 anos de idade), a ocorrência da primeira gravidez após os 30 anos e a nuliparidade (não ter tido filhos) também constituem fatores de risco para o câncer de mama. O histórico familiar é ainda um importante fator de risco, especialmente se um ou mais parentes de primeiro grau (mãe ou irmã) foram acometidas pela doença antes dos 50 anos de idade. O câncer de mama de caráter familiar corresponde a aproximadamente 10% do total de casos.
A ingestão regular de álcool, mesmo que em quantidade moderada, é identificada como fator de risco para a doença, assim como a exposição a radiações ionizantes em idade inferior a 35 anos.

Sintomas
O aparecimento de um nódulo ou tumor na mama é um dos primeiros e principais sintomas do câncer de mama. Ao longo do processo, podem surgir alterações na pele que recobrem o local, retrações ou um aspecto na pele semelhante à casca de laranja. Podem também surgir nódulos palpáveis na axila.

Prevenção
Quando diagnosticados precocemente, cerca de 95% dos casos de câncer de mama são curados. As formas mais eficazes para detecção precoce do câncer de mama são o auto-exame, o exame clínico da mama e a mamografia. O exame clínico das mamas (ECM) pode detectar tumores menores queum centímetro, se superficial. Já a mamografia, que corresponde à radiografia da mama, revela lesões em fase inicial, podendo diagnosticar lesões microscópicas. O exame é realizado em um aparelho de raio X apropriado, chamado mamógrafo. Nele, a mama é comprimida de forma a fornecer melhores imagens e, portanto, melhor capacidade de diagnóstico. O desconforto provocado é discreto e suportável. Em situações especiais pode ser solicitado ao paciente que realize, além da mamografia, uma ultrassonografia ou mesmo uma ressonância magnética das mamas para melhor avaliação de uma lesão.

O que significa estadiamento?
O estadiamento é a forma de descrever o câncer, se ele está localizado, se ele se espalhou pelo corpo, ou se está afetando as funções de outros órgãos do corpo. Existem cinco estágios para o câncer de mama: estágio zero e estágios um a quatro.

Tratamento
Nem todos os cânceres de mama são iguais, existindo mais de um tipo. O primeiro passo no tratamento é a realização da biópsia da lesão descoberta na mama para diagnóstico. Os fatores que serão considerados no tratamento incluem o estágio e o grau tumoral (que significa o quão diferente as células tumorais são quando comparadas com as células normais), o status dos receptores hormonais — receptor de estrógeno (RE) e receptor de progesterona (RP) — o status para o receptor-2 para o fator de crescimento epidérmico (HER-2), a descrição genética do tumor, a presença de mutações nos genes para o câncer de mama e a idade, o estado geral de saúde da paciente e se ela encontra-se ou não na menopausa. Para o câncer localizado na mama, a cirurgia para remover o tumor é frequentemente o primeiro tratamento. Hoje as cirurgias são cada vez menores, preservando-se a estética da mama. Tratamentos adicionais podem ser empregados para diminuir o risco do câncer retornar, processo conhecido como recidiva. Podem e na maioria dos casos são utilizados a radioterapia, quimioterapia, terapia alvo-direcionada, e/ou hormonioterapia.